Wyciągnięte, dość wygrzbiecone, bocznie ścieśnione ciało. Głowa szeroka, spiczasta. Otwór gębowy górny, skośnie skierowany ku górze. Brak wąsów. Oczy małe, nisko osadzone (o wiele niżej niż u tołpygi białej). Na stronic brzusznej kil umieszczony pomiędzy płetwami brzusznymi a płetwą odbytową. Łuski małe, 114 do 120 wzdłuż linii bocznej. Płetwa grzbietowa z 10, a odbytowa z 15-17 promieniami. Pierwsze trzy promienie są lekko pogrubione. Dorasta maksymalnie długość 195 cm. Tołpyga pstra w swej ojczyźnie ciągnie w okresie letnim na zalane wodą obszary. Pelagiczna ikra unosi się swobodnie w wodzie, rozwijając się w temperaturze 23-24'C. Młode ryby po krótkim okresie resorbcji woreczka żółtkowego ciągną w spokojne partie rzeki. Jesienią wracają do niej również ryby dorosłe. Tołpyga pstra, w odróżnieniu od tołpygi białej, w ciągu całego życia odżywia się zooplanktonem. Ten rodzaj pokarmu pobiera jednak przy temperaturze wody powyżej 20°C; dorosłe osobniki odżywiają się głównie robakami, mięczakami, a także małymi rybami. Ich przewód pokarmowy wydłuża się przekraczając 4-5-krotnie długość ciała.


tolpyga-biala